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封面报道

文│本刊记者

文│雷·库兹韦尔



  为了对奇点的概念有更进一步的认识,让我们来探索这个词本身的历史。“奇点”(Singularity)是一个英文单词,表示独特的事件及其种种奇异的影响。数学家用这个词来表示一个超越了任何限制的值,如除以一个越来越趋于零的数,其结果将激增。例如,简单的函数y=1/x随着x值的增大趋近于零,其对应的函数(Y)的值将激增。

  这样的数学函数实际上从未达到过无限的值,因为除以零是数学上“未定义”(无法计算)的。但是,因为除数x趋近于零,y的值超过任何的限制(趋于无穷大)。

  下一个例子是天体物理学。如果一个大质量恒星经历了超新星爆炸,其残余部分最终变成体积为零、密度无穷大的点,这时“奇点”便在该点的中心诞生。当这个星球达到了无限密度后,连光都无法摆脱它的吸引,所以称为黑洞。黑洞构成了空间和时间结构中的一种破裂。

  据一种理论推测,宇宙本身就起源于这样一个“奇点”。但有趣的是,黑洞的界限(表面)是有限大小的,而且黑洞零尺寸中心的万有引力也只在理论上是无限大的。在任何可测量的位置,力量的值都非常大,但并非无限大。

  约翰·冯·诺依曼第一次提出“奇点”,并把它表述为一种可以撕裂人类历史结构的能力。20世纪60年代,I. J. 古德描述的“智能爆炸”是指智能机器在无需人工干预的情况下,不断设计下一代智能机器。圣迭戈州立大学的数学家和计算机科学家弗诺·文奇,在1983年的一篇Omni杂志的文章和1986年科幻小说Maronned in Realtime中都涉及了即将到来的“技术奇点”。

  在我于1989年写的The Age of Intelligent Machines一书中,我提出了在21世纪前半叶,技术不可避免地会向机器化发展,必将大大超越人类的智能。汉斯·莫拉维茨在1988年出版的Mind Children一书中通过分析机器人进展得到了类似的结论。文奇在1993年发表于NASA组织研讨会上的论文中,描述了即将出现的奇点起源于“高于人类智慧的实体”,他将其作为逃逸现象的先兆。在我1999年出版的The Age of Spiritual Machines:When Computer Exceed Human Intelligence一书中,我介绍了生物智能和我们正在创造的人工智能之间的密切关系。同样在1999年出版的汉斯·莫拉维茨的Robot Mere Machine to Transcendent Mind一书,描述了2040年的机器人作为人类的“进化继承人”,机器将“伴随我们成长,学习我们的技能,并分享我们的目标和价值……是我们思想的继承者”。

  在我看来,奇点涉及很多方面,其发展速度是近似垂直的指数增长,技术的扩展增速也似乎是无限的。当然,从数学的角度,奇点的发展是没有间断和断层的,其增长的速率极快,但仍是有限的。但在我们当前的有限框架内,即将发生的事情似乎是连续性过程中一个突发性的终端。我强调“当前”,是因为奇点的一个突出影响是改变了人类理解能力的本质。当人类与技术相融合后,人类将变得更加智慧。

  技术进步的步伐能无限地持续加速吗?会不会存在这样的情况:人类的思维速度跟不上发展的节奏?对于未来进一步进化的人类,必然如此。不过,如果未来有1000名科学家,每个人的智能都1000倍于现代的科学家,并且每个人都以比现代人类快1000倍的速度进行操作(因为信息处理在他们的非生物大脑里运行得更快),那时,1年的时间就相当于现在的1000年。如此,人类便可以跟得上技术的增长速度了吧?

  是的,人类智能可以跟得上技术进步的速度,人类甚至可以拥有更高的智能(因为人类智能不再是固定的容量)。他们会改变自己的思维过程,使自己能够更快地思考。当科学家比现在聪明100万倍、处理速度快100万倍的时候,1小时的发展就相当于现在1个世纪的进步(以现在的标准)。

  尽管人类思想有局限,但人类依然有足够的能力去合理想象奇点来临以后的生命形态。最重要的是,未来出现的智能将继续代表人类文明——人机文明。换句话说,未来的计算机便是人类——即便他们是非生物的。这将是进化的下一步:下一个高层次的模式转变。那时,人类文明的大部分智能,最终将是非生物的。到21世纪末,人机智能将比人类智能强大无数倍。但是,尽管生物智能在进化中已不占优势,这并不意味着生物智能的结束,而应该说非生物形态源于生物设计。文明仍然将以人类的形式存在——事实上,那时的文明在许多方面都将比现今的人类文明更加杰出,我们对奇点的理解也将超越生物起源。

  本文节选自《奇点临近》,文字有删节

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